Trong nghi tiết thờ cúng thần linh, gia tiên ở Việt Nam, tùy đạo, dân tộc, vùng miền mà việc thờ tự có khác, nhưng vẫn có những quy phạm cơ bản giống nhau, nhất là dịp lễ Tết. Phong tục không bao giờ thiếu trong bản sắc người Việt đó là thờ phụng tiên tổ ông bà, “uống nước nhớ nguồn và không bao giờ có thể thiếu trong gia đình mỗi gia chủ.

[replacer_a]
95% các nghi tiết của chúng ta hiện tại là theo Đạo giáo. Việc thờ cúng là trình diễn.# đạo hiếu trong nhà, tri ân với ghế ông cha. Trong nghi thức có phần thắp hương (lên hương) và dâng hương. Đây là hành động thắp và cắm cây hương vào bát hương - được coi là thực hiện giao thiệp với gia tiên.
Trong dân gian có nhiều quan niệm về thắp hương, cho rằng thắp theo số lẻ 1, 3, 5, 7, 9 – đại diện cho tính dương để hoài tưởng, dâng cúng lễ phẩm tới gia tiên, mong được phù trì sức khỏe, may mắn, mọi sự hanh thông.

[replacer_a]



Ý nghĩa của các nén hương trên bàn thờ gia tiên:
- thắp 1 nén biểu lộ tôn kính, người dương thật tâm cầu độn hộ trì an lành, may mắn…;
-3 nén hương có thể đó là đại diện Tam bảo (Phật – Pháp – Tăng), Tam giới (Dục giới, Sắc giới và Vô sắc giới), Tam thời (dĩ vãng – hiện tại – Tương lai)… Còn có ý nghĩa tâm hương (lòng thành), giới nhang (theo lời răn dạy của Phật), định nhang (không thay lòng đổi dạ);
- 5 nén hương biểu trưng cho 5 hướng dốt nát, hay ngũ hành (Kim, Mộc, Thủy, Hỏa, Thổ);
-7 và 9 nén hương – biểu trưng cho “vía” của con người (nam 7, nữ 9). Ngày Tết, cúng giỗ, động thổ, cưới xin, những khi tiến hành các việc quan trọng trong đời người Việt thường thắp 3 nén hương.
Thường thì thắp 1 hoặc 3 nén hương là dùng cho cúng tổ tiên.
phổ quát các gia đình Việt Nam thắp 1 hoặc 3 nén hương. Nhưng đi lễ chùa, đền, đình bây chừ các sư thầy khuyến khích chỉ nên thắp 1 nén hương chủ yếu với mục đích giảm thiểu hỏa hoạn, bởi hương cắm quá dày dễ phát hỏa.
Vài lưu ý khi thắp hương
Quan sát khi hương đang thắp bị tắt, nên để nguyên vị trí và đốt tiếp để hương cháy hết.
Nên cắm thẳng hương khi thắp, thắp hương ở nơi kín gió để tránh bị tắt giữa chừng.
Việc cắm que hương vào đồ ăn để dâng cúng cũng có thể gây ngộ độc cho người ăn, bởi chân hương thường có lẫn hóa chất.
Gia chủ thường có trẻ nhỏ không nên lạm dụng đốt hương nhiều, ảnh hưởng đến hệ hô hấp của trẻ.
Không bao giờ được dùng hương giả (hương điện) cắm vào lư hương.